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脊柱装上小电脑 千万瘫痪者能重新站起来?

时间:2019/3/26 23:06:05  作者:  来源:  查看:9  评论:0
    人类面临着许许多多的不治之症。
    其中,就有瘫痪。而瘫痪当中最为恐怖的,应该就是脊髓损伤 (Spinal Cord Injuries) 所导致的半身不遂和高位截瘫。
    一旦不幸瘫痪,意味着患者接下来的人生几乎完全失去行动和自理能力,还有很大几率罹患继发性疾病,危及生命安全。
    一直以来,脊髓损伤所导致的瘫痪都被专家视为不治之症,当被问及治好可能性,专家都会表示“接近于零”。
    但就在最近,美国专家通过试验探索出了一种全新的瘫痪治疗法。将一种神奇的小机器植入到体内,再经过一段时间的训练之后,患者已经能够正常地站立,并且依靠自己的意志缓慢地操纵双腿走路前进!
    来自美国路易斯维尔大学肯塔基脊髓损伤研究中心的研究人员发现:即便人的脊髓已经因损伤失去功能,如果对其进行电信号的刺激,仍然可以驱动他们所对应的肢体行动。
    如果对这种神经刺激器重新编程,对不同的神经进行特定频率和电流大小的刺激,是不是就能重新激活已经无法使用的脊髓,让患者重新站起来,走起来?
    他们展开了试验。
    第一阶段:肌肉运动功能恢复。受试者在跑步机上慢速行走,每天2小时,一周五天,持续两个月,以激活长期无法运动的关节和肌肉组织,
    第二阶段:手术植入设备。L1 到 S1–S2 段的脊髓上植入一组共16枚电极,连接神经刺激器,导线连接到受试者腹部肌肉,术后恢复20天左右;
    第三阶段:在设备开启和关闭时训练受试者进行基础运动,包括跑步机慢走,平底站立以及平底行走等,每组1小时,每天1-2组。
    经过长达一年的试验,研究人员得到了他们希望看到的结果。
    受试者托马斯和麦基成功适应了这个神奇的小设备以及研究人员设计的疗法。在设备开启、电极对神经进行刺激的状态下,他们不但站了起来,还可以使用助行器缓慢行走了!
    瘫痪者重获自由是一种怎样的体验?
    托马斯对能够重新依靠自己的意志站起来、走起来感到特别的兴奋。不过,佩戴这种设备走路的感觉,还是跟她曾经熟悉的不太一样:
    “它并没有治好我的瘫痪,也不是说打开开关我就立刻回到以前了。我必须搞清楚怎样借用它的力量,怎样重新控制我的身体。”
    本质上,这台机器是将脊髓损伤断掉的那段神经,通过一种绕路的方式重新连接起来。
    在这种治疗方法中,受试者需要长达一年的学习和适应,才能勉强站起来。因为电击刺激器和因受伤和中枢神经“失联”的那段脊髓需要重新学习操控肢体运动的方式。
    而且,托马斯和麦基只是幸运者,另有两位脊髓受损更严重的受试者没能成功站起来,不过倒是恢复了一定程度的运动功能。
    这是一个同样可喜可贺的结果,因为这意味着继发性疾病发病的可能性显著降低了。
    不过需要明确的是,尽管试验中所“借用”的那款电击刺激器通过了美国食药监局的认证,这种治疗方法却仍处在极为初级的阶段。其次,这种治疗方式的可复制性,或者说规模化能力,还有待考验的。
    要想让全球数以万计的瘫痪者重获新生,研究人员还需要进行更大规模和包容性更高的测试。
    希望答案是肯定的。因为全球数以千万计的瘫痪者,将因此重获新生。
标签:脊柱 装上 电脑 千万 瘫痪 

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